Hambourg, la perle Hanséatique

Avant-gardiste pour sa musique et son architecture, cette ville témoigne aussi de son histoire de capitale de la Hanse. Une belle surprise au bord de l'eau.

La ville cache bien son jeu – comme une perle dans une coquille. Elle a longtemps gardé une image grise de port malfamé. C'est ne pas la connaître. Hambourg est une bourgeoise au cœur rebelle. La seconde ville d'Allemagne

affiche sa richesse en toute discrétion derrière ses belles demeures des quartiers d'Eppendorf et de Blankenese. La vie s'y écoule lentement, autour de l'Alster et le long de l'Elbe. Du lac au fleuve, les flots invitent à la contemplation ou au sport, depuis le ski nautique au stand-up paddle en passant par la voile, le tout en plein centre ville.

Les eaux ne s'endorment jamais, réveillées, peut-être, par l'amplitude de la marée (plus de 3,6 mètres) sur l'Elbe. La ville sent la mer à plein poumon. Elle vit grâce à elle, son port caracolant parmi les premiers au monde. Intégré à l'espace urbain, il devient un spectacle en lui-même. Il faut voir ses immenses cargos qui vont et viennent sur l'Elbe, coiffé de leurs centaines de containers ressemblant à des Lego. Pour mieux les observer, une visite guidée en bateau s'impose. On se sent infiniment petit à côté d'eux.

Avec HafenCity, Hambourg redessine ses contours et fait le trait d'union entre son port et les entrepôts de Speicherstadt, inscrits au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 2015. Ce nouvel espace, une fois terminé, devrait agrandir de 40% son centre ville d'où s'élancent plusieurs clochers d'églises. Une promenade autour du Rathaus (Hôtel de ville) donne une nouvelle impression de richesse. Ce bâtiment de 647 pièces (plus que le palais de Buckingham) repose sur près de 4 000 pilotis. Une belle prouesse pour 1886, date de sa construction.

Hambourg a décidemment quelque chose de frondeur et d'avant-gardiste. Sa scène musicale en est le meilleur reflet, faisant presque de l'ombre à Berlin. La nouvelle Elbphilharmonie ne fera que la mettre un peu plus en avant. Mais chut, ne le criez pas trop fort. Hambourg est le meilleur secret de l'Allemagne réservant bien des surprises, de ses insolites bunkers reconvertis à ses plages légendaires. « Moin, moin » (prononcez moïn, moïn), Hambourg ! Autrement dit « Salut ! ».

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